L’exposé de Mme Paula de Zélicourt, clair et précis, a permis de lever les zones d’ombre qui planent sur cet érudit aux multiples facettes : botaniste, chimiste, philosophe admirateur inconditionnel de Sénèque. Ami et défenseur des Encyclopédistes, mais monarchiste convaincu, il s’est fait l’avocat de la famille royale devant les tribunaux révolutionnaires.
Paula de Zélicourt conférencière
Il a pris le parti de tous les faibles et opprimés : protestants, juifs, noirs de Saint-Domingue, condamnés injustement enfermés, sans domicile fixe et a tenté de trouver des solutions « modernes » aux problèmes du peuple : réinsertion des prisonniers, création d’asiles de nuit.

Arrêté en décembre 1793, il a assisté à l’exécution de toute sa famille avant de monter à son tour sur l’échafaud, en avril 1794.